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중국에서 해서는 안 되는 것들
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승인 2018.01.12  
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서욱태 / 무역협회 상해지부장

   
 

'발을 떨지 마라(복 나간다), 밤에는 손톱을 깎지 말고 휘파람을 불지 마라, 빨간색으로 이름을 쓰지 마라…' 옛날부터 우리나라 어른들이 얘들에게 잔소리처럼 해 온 말로, 일종의 금기에 해당하는 행동들이다. 중국에도 마찬가지로 금기시되는 것들이 있어 중국에서 생활하는 외국인들은 주의할 필요가 있다. 우리와 같은 동양권이라 많은 부분을 공유하고 있다고 생각하기 쉽지만 의외로 다른 부분이 많다. 중국에서 일상생활에서 금기에 해당하는 몇몇 사례를 살펴보기로 하자.

우선 선물을 할 때 줘서는 안 되는 것이 있다. 중국어는 표의문자이고 같은 발음을 가진 글자가 매우 많다. 따라서 선물을 줄 때에도 같은 발음을 가진 나쁜 단어나 글자를 연상하게 하는 것을 피해야 하는데 대표적인 것이 괘종시계(鐘), 우산(傘), 배(梨) 등 3가지다. 시계를 선물하는 것을 '送鐘'이라고 하는데 사람의 임종을 의미하는 '送終'과 발음이 같아 금기시하고 있다. 우산의 '傘'은 '헤어지다'는 의미의 '散'과 발음이 같아 역시 기피하고 있다. 배도 일반적으로 선물을 하지 않으며 손님에게 내놓는 경우에도 절대 두 쪽으로 잘라서 내놓으면 안 된다. 배를 쪼갠다는 '梨別', '分梨'가 '離別(이별)', '分離(헤어짐)'와 발음이 같아서다. 꽃도 생명이 짧다는 이유로 잘 선물하지 않는다. 또 중국 사람은 선물을 선뜻 받지 않고 세 번 정도 사양하는 것을 예의로 생각하기 때문에 선물을 줄 때에는 적어도 3번 이상 권하는 것이 좋다.

접대와 음식에 관한 금기사항도 많다. 접대 시에는 손님과 주인의 금기사항이 나뉘어져 있다. 손님의 경우 초대를 받았을 때 일반적으로 먹는 것을 준비해 가지 않는다. 그 집의 음식이 입에 맞지 않는다는 의미라서다. 또 요리를 깨끗이 비우면 음식이 부족하다는 뜻을 내포하기 때문에 조금 남겨야 한다. 주인의 경우 주둥이가 향하고 있는 사람이 구설수에 오른다는 설이 있어 손님을 접대할 때 술 주전자나 차 주전자의 주둥이를 사람 쪽으로 하지 않는다. 생선은 보통 뒤집지 않고 먹는데 이는 어선이 뒤집어지는 것을 연상시켜서고 고개를 숙이고 먹는 것은 동물이나 하는 짓이라고 생각해 고개를 숙인 채로 밥을 먹지 않고 필요시 그릇을 받쳐 들고 먹는다.

결혼과 관련해서도 주의할 점이 있다. 보통 음력 5월, 7월, 9월은 악월(惡月)로 귀신들이 돌아다니는 달로 인식되고 있어 결혼을 하지 않는다. 날짜도 홀수 날은 될 수 있으면 피해야 한다. 중국인은 안정된 숫자인 짝수를 선호한다. 특히 조심해야 할 것은 결혼식이나 축하하는 자리에 가서 흰 봉투로 축의금을 내서는 절대 안 된다는 것이다. 반드시 붉은 봉투, 즉, '홍빠오'(紅包)에 넣어야 된다. 흰 봉투는 장례식이나 제사 때에만 사용한다.

가장 일반적이고 상식에 속하는 사례를 들었지만 이 외에도 중국인들이 금기시하는 것은 수없이 많다. 중국이 워낙 넓고 많은 민족들로 구성돼 있기 때문에 어떤 지역이나 민족들에게는 아무렇지도 않은 행동이나 관습들이 다른 지역, 미족에게는 거부감을 주는 경우가 허다하다. 오죽하면 중국인들이 흔히 하는 말 중에 "타지에 가거든 가장 먼저 그 지역의 금기부터 파악하라"는 말이 있을까. 중국에 거주하는 우리 교민과 기업인들도 중국 사회의 기본적인 금기사항들을 잘 파악하고 있으면 무지에서 오는 불필요한 오해와 갈등을 줄일 수 있지 않을까 생각해 본다.

 

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