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[이구홍 칼럼] 제22대 총선 ‘재외선거 등록’, 매우 저조하다
이구홍  |  oktimes@hanmail.net
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승인 2024.03.03  
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[이구홍 / 본지 발행인]

‘중앙선관위’는 제22대 총선(국회의원) 재외선거인 신청자 수가 15만701명으로 잠정 집계되었다고 밝혔다.

   
 

전체 신고 신청자 중 재외선거인(영주권자)은 30,160명(영구명부 등재자 25,143명 포함)이다. 이는 당초 추정 재외선거권자 197만 명의 7.6% 수준으로 지난 21대 총선보다 15% 감소한 수치이다.

왜 재외선거 유권자들의 투표율이 이토록 저조하고, 대선, 총선을 거듭할수록 이마저도 투표율이 저조한 이유는 무엇일까.

일각에서는 이 같은 투표율 저조를 두고 투표소가 주민들의 거주지와 거리가 매우 멀기 때문이라면서, 우편투표를 실시하는 방안이 개선책의 하나라고 주장하는가 하면 한쪽에서는 재외선거에 대한 동포들의 관심 부족이 원인이라며 대대적인 홍보와 아울러 선거제도관들의 대폭 증원 및 파견이 유일책이라고 주장한다.

그동안 대선, 총선, 6차례 실시한 바 있다, 그 과정에서 본소에서 진행한 설문조사를 통해 재외동포들의 의견을 종합해보면 ‘재외선거제도’는 원천적으로 재외동포들이 소망 사안이 아니었음이 분명해 보인다.

재외선거가 시행되기 직전, 당시 집권당의 대표와 재외동포사회의 일부 국내 정계 진출에 의욕을 불태우던 몇몇 한인회 대표가 ‘야합적 공상’에 영합하여 즉흥적으로 추진했던 것이 ‘재외선거제도’였던 것이 아니었던가. 그런데 문제는 재외선거로 인해 소요되는 예산은 기하급수적으로 증가해 왔다는 사실이다.

또한, 재외선거제도는 자칫하면 본국의 정쟁이 재외동포 사회에 그대로 전이되어 교포사회 분열의 도화선이 될 수 있다는 우려가 현실로 대두되고 있다는 사실이다.

금번 총선이 끝나면, 우리 국회 여야는 이 문제를 정파적 이익 차원이 아니라 재외동포 사회의 융합과 통일지향적 차원의 개선책이 마련되기를 기대한다.

 

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